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2018.1.17

如果貿易是種信仰,你我都是信徒

如果貿易是種信仰,你我都是信徒

 

  永遠記得在初次與書稿相遇時,如獲至寶的感受──貿易如同氧氣般存在你我的生活,以時間尺度來看,幾乎分分秒秒,世界各地都在進行著「貿易」。正因此行為過於普遍通俗,我們幾乎早已不以為然──而《貿易大歷史》,正是威廉.伯恩斯坦耗費巨量心思,恢弘地開展一幅橫貫東西、綜觀古今的人類貿易史相,提醒我們從何而來,又可能往何處去。這個世界絕對不是一朝一夕便由跨國主義資本巨獸所主宰,更不是一直以來都由西方國家所宰制--例如,穆斯林國度便曾號令世界,主宰世界長程商業的管道。《貿易大歷史》便娓娓道來其中的轉折與脈絡。

 
  在整理此書的國際評論時,也的確感受到這本書迷人的魅力──它諛詞如潮,廣受媒體名家好評。著名歷史學家、《大國的興衰》作者保羅.甘迺迪更盛讚《貿易大歷史》是:「伯恩斯坦對人類世界的重要貢獻。……這是一本亞當斯密與馬克斯韋伯都會讚賞不已的書。」然而這完全不是過譽,市面上書籍多是談論個別事物之文化史(如胡椒史、香料史、茶葉史等),很少有作品能跨時如此之長(從史前時代談到當今社會),討論內容如此廣博(含咖啡、紡織品、茶葉、香料、糖、石油等文化發展),最難能可貴之處,是它既廣且深,絕非浮淺、蜻蜓點水式的討論,並再再挑戰讀者的認知、顛覆讀者的想像──波士頓茶黨事件其實是以愛國主義包裝的商業利益衝突?歷史課本稱頌的開拓者達伽馬,其實性格凶狠殘暴、殺人不眨眼?所謂「發現新大陸」的哥倫布,其實以「導航不精準」而爛出名?加速十字軍消亡的推力,其實也是因為同信仰的熱那亞人在上帝與財神之間,選擇了金錢而不是信仰?
 
  本書作者威廉.伯恩斯坦,也非泛泛之輩。其擁有醫學博士學位,並鑽研投資多年,被各地投資散戶讚譽為投資界的「草莽英雄」,其著作《投資金律》更是台灣讀者心目中的投資經典。知名財經人士綠角,更盛讚威廉.伯恩斯坦如一品牌──看到他的作品,絕對必讀,不會失望。對於此類在跨領域都能有亮麗表現者,也一定能從他身上發現許多值得學習的地方。
 
  本書重點不在疏離、生硬的數據分析,如:相關貿易量、物資價格等詳細數據,而是以生動洗鍊的文筆,帶領我們感受航海時的激浪顛簸;感受異國貨物送達時,大家的狂熱迷戀;感受黑死病(貿易病)席捲時,眾人對未知的悲嚎恐慌;感受各國為了爭奪利益的勾心鬥角--這是一場視覺的探索冒險、心靈的知識饗宴。最重要的是,作者筆觸生動幽默,不時穿插的小故事,更常讓讀者莞爾一笑。例如,書中提到:瑞典王卡爾十世接見某國使節,使節向他論述宗教自由,卡爾十世由口袋掏出一枚錢幣,俏皮地回答,「這不就是貴方的宗教嗎?」──傳神地表達「某國」追求貿易之野心與熱切。至於「某國」究竟是何國,就留待讀者至書中找尋答案了吧!
 
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