《獻燈使》導讀 - 讀家書評 - 誠品站 Eslite Station

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2017.3.24

《獻燈使》導讀

《獻燈使》導讀

2014年由日本講談社出版的多和田葉子《獻燈使》中,收錄了〈獻燈使〉、〈飛毛腿行遍天下〉、〈不死之島〉、〈彼岸〉、〈動物們的巴比倫〉等五篇作品,書名則是取自其中一篇作品〈獻燈使〉。猶記得日本大化革新(西元六四五年)時,派遣人才或僧侶至中國大陸取經、學習典章制度,而造就之後日本的輝煌文化。「遣唐使」在這段歷史上扮演重要文化使節的意義,至今仍為人津津樂道。而《獻燈使》與「遣唐使」的日文發音,都是「kentoushi」,是同音異義字,也是雙關語。簡單來說,《獻燈使》是暗喻著日本要走出東日本大震災(簡稱311)的陰霾,需要再一次像「遣唐使」勇敢地向外取經。當作一本反烏托邦的小說來閱讀,本書的意義更加非凡、深遠。接下來簡單介紹收錄的五篇作品的梗概。

 

〈獻燈使〉的男主角是一位名叫「無名」的小學生,與屆齡一百零八歲的曾祖父義郎一起生活。他們生活在大自然被輻射線破壞後的極酷環境,老年人被剝奪了死亡的權利,且需悉心照料隨時都可能夭折的年輕生命。閱讀中感受到作者與眾不同、敏銳的觀察力。最後一幕是無名上課時昏厥後,透過時光之旅來到十五歲時的他。十五歲的他被選定為「獻燈使」,打算前往印度,提供自己微弱的身軀給予醫學單位進行研究,藉以提升醫學水準或是治癒無名的疾病,讓他得以延長壽命。同時十五歲的他,也遇見了他之前心儀而失去連絡的對象、名叫「睡蓮」的女孩。兩人同樣是獲選為「獻燈使」。作者幽默風趣地道盡人生的悲歡離合,卻仍堅持一絲絲的希望來展望未來。

 

〈飛毛腿行遍天下〉的主角是一位叫做東田一子的寡婦,一子在插花教室認識了一位她想親近的女性束田十子。有天課後兩人相約去了咖啡廳喝咖啡時,剛巧遇到了大地震,於是兩人便搭上載滿逃難人士的巴士。之後兩人在收容所一起生活,度過愉快的時光。當十子被前來的家人接走後,留下孤單的一子一人。一子內心期盼十子能再次地造訪,但強迫自己不要等待的心情以及油然而生的等待心情,相互衝擊碰撞。終於,受盡煎熬的一子立誓要像飛毛腿行遍天下一般,待在收容所用慢跑的方式減緩等待的煎熬,不放棄希望,一直等待著十子的歸來。

 

〈不死之島〉作品時間設定在二二三年,以回顧的方式描寫二○一一年日本發生福島核能外洩事件之後的種種事情。一連串的太平洋大地震等重創日本之後,日本遭到國際社會的歧視,進而重回江戶鎖國時代,且斷絕與外界的聯繫。鎖國的日本,二○一一年之前出生的老年人因輻射影響死也死不了,都是長命百歲。而二○一一年之後出生的小孩,因為輻射侵蝕,都是英年早逝。白髮人送黑髮人的悲傷劇碼,天天上演。縱此,作者還是希望日本是一座「不死之島」,像富士聖山一樣,永垂不朽、流芳百世。

 

〈彼岸〉故事是從已受輻射汙染的日本國土上重啟核能發電的電廠,因美軍飛機墜落又造成嚴重輻射外洩的橋段開始。慘況連連的日本,日本子民紛紛逃離,逃亡至鄰近大國。其中一位逃亡者是曾經以辱罵中國大陸出名的議員,名叫瀨出。而其實他辱罵中國的目的,只是因為他發現透過辱罵中國,可以治癒他困惑已久的隱疾(性無能)。逃亡者的悲歌中,穿插了這樣詼諧的插曲,讀來令人不覺莞爾。

 

〈動物們的巴比倫〉是唯一一篇戲劇腳本的創作。時間設定在大洪水災難過後、人類滅絕時刻,狗、貓、松鼠、狐狸、兔子、熊等動物齊聚一堂,同心協力要建造巴比倫塔躲避災難、延續生命,且合議選出「譯者」擔任新時代的領袖,企圖重振新世界的秩序。然因動物們擁有各自的觀點,很難找到最大公約數來妥協,最終還是得把希望寄予在場的觀眾,也就是那些躲過浩劫仍存活著的人類。風趣又嚴肅的寓言式故事,格外令人省思。


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