婚姻,孩子,工作,讓你很累嗎? - 讀家書評 - 誠品站 Eslite Station

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2013.9.2

婚姻,孩子,工作,讓你很累嗎?

婚姻,孩子,工作,讓你很累嗎?

  這本《轉變之書》(前版繁體中文書名為《轉變,需要一場儀式》),你可能多年前就曾經聽過。

  因為,這部最早出版於一九八○年代的作品,是美國成長勵志類的暢銷經典之一。幾年前,美國出版社很可能是因為本書獲選為「史上五十部最重要的自我成長著作」(the fifty most important self-help books of all time),而決定改版重出,當年已經高齡逾七十的作者威廉.布瑞奇,還為此大幅改寫了內容。

  出身哈佛、哥倫比亞等名校,當過英國文學教授的布瑞奇,崛起於一九八○年代,是最早將研究重點放在人生「轉變」課題、並將「轉變心理學」導入企業管理的學者。也因為他在個人與企業轉變上的研究貢獻,《華爾街日報》曾經把他列入全美十大企業成長導師之一。

  這本書,是他最重要的代表作,也是奠定他地位的一本書。之所以重要,原因很多。首先,布瑞奇在書中提醒我們,很多人把人生中所遭遇的改變(change)與轉變(transition),兩者混為一談了,而且常把重點放在改變,忽略更重要的轉變,也因此讓我們錯失了美好人生。

  改變,根據布瑞奇的定義,只是我們生活外在的變化,像是畢業、搬家、小孩出生等等;而轉變,是內在的,是我們為了適應外在變化,所進行的心理調整。假如我們只有經歷改變而沒讓自己轉變,我們的外在也許不一樣了,其實內心還是老樣子,然後不斷重複著過去的習慣與行為。

  舉個例子來說吧。我們常以為,年過二十,自然就是成年人了。不,布瑞奇說,年紀到了成年期,不等於我們就會自然變成一個真正的成年人。內心沒經歷轉變,一個人就算外表是大人,心裡仍然是個孩子。

  看看我們身邊──包括我們自己在內──很多人不就是如此?二十後,糊里糊塗地畢業,找工作;三十後,默默結婚,生小孩;然後邁入中年,有人也許混得不錯,有人卻妻離子散一事無成;不管混得如何,接下來都得邁向老年,但有人老得很有智慧,有人卻依舊孩子氣十足。為什麼?

  他認為,原因可回推到當年我們從父母身邊脫離、開始獨立生活的那一刻。那一刻,內心有跟著轉變、有覺醒,日後會比較有智慧;相反的,如果那當下你只有外在改變了,卻沒有內在自省,很可能一輩子都會陷在當年的模式中,重複著同樣的錯誤。

  例如大學畢業,在布瑞奇看來,只能算是你外在的「改變」而已;要打從心裡決定迎接新人生,接受即將到來的各種考驗與挑戰,才能讓你「轉變」為真正的成年人。

  還有結婚,也只是你身分的「改變」而已,要打從心裡願意接受「長久與另一個人共度餘生」,你才算「轉變」,也才能真心接納婚姻生活。生小孩的道理相同,布瑞奇發現,很多新手父母表面上是為了照顧寶寶而疲憊不堪,實際上真正讓他們感到挫折的,是那再也回不去單身自在生活的失落感。面對與接受這樣的失落感,是你邁向快樂父母的第一步。

  至於換工作、換職位、換老闆,可能就連改變也談不上了,只是你生涯上的「變動」而已,同樣不會自動讓你成為能力更強、更有自信、過得更開心的人。相反的,除非你打從心裡準備好更上層樓,你的人生才會因為新工作,而帶來有意義的「轉變」,能力、自信與好心情,才會隨之而來。

  說到有意義的轉變,布瑞奇在書中所提出「轉變三階段」──結束、過渡期、新起點,也是這本書過去三十年來在心靈成長上的重大貢獻之一。轉變之所以困難,就是因為很多人不理解這三個階段的意義與重要性。比方說,布瑞奇認為,每個人的轉變都是始於「結束」,但一提到結束,很多人就會誤以為是「終了」、「完了」而選擇逃避,結果就是自己的內心始終困在過去,無法踏出迎向未來的步伐。

  無法踏出迎向未來步伐的,布瑞奇認為不只是個人,很多企業(其實就是指那些主管啦)也是如此。因此他從一九八○年代末起,就不斷開辦各種研討課,教授「轉變管理課程」(Transition Management Programs),三十多年來,據說已經有超過五千位來自企業界的主管上過他的課。

  這也正是我覺得本書之所以好看的另一個原因:書中除了講布瑞奇自己的故事,也讓我們看到上課學員們的人生處境。說實話,我也不知道自己會不會因為讀了這本《轉變之書》,而從此活出不一樣的人生,但光是知道了原來這麼多人有著跟我們相似的際遇、陷入同樣的掙扎,然後有個專家說,這一切都會有「轉變」,心情,好很多咧!