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2013.3.22

牛頓與雨果都曾經為他著迷

牛頓與雨果都曾經為他著迷

文 / 陳孟姝(書市觀察家)

  這幾年當大家正在唱衰出版產業說沒人看書的時候,很神奇的是美國的出版竟然還成長了!這當中最重要的原因就是青少年讀者的回流與成長——不得不說這都得歸功於近年來西方奇幻出版的蓬勃發展,不論是潮流帶引者《哈利波特》系列小說或是老經典《魔戒》的電影熱潮推動,均為美國市場增加不少閱讀生力軍,同樣帶動了整個西方奇幻小說的創作與閱讀熱潮。

  這十年來大紅特紅的青少年奇幻系列有個共同的特點:魔法與現實世界的巧妙融合——《波西傑克森》走希臘神話系統、《夜巡者》為首的巡者系列、《哈利波特》以及本書,則是以現代魔法巫師系為主。

  相信熱愛《哈利波特系列》的讀者對於第一集裡大家搶得你死我活的魔法石一定不陌生,該石頭原來主人就是西方世界裡的彭祖,號稱活了七百年的尼古拉‧弗勒梅。這位老先生並非空想杜撰出來的人物,他是法國巴黎十四世紀的一名抄寫員,死後留下大筆來歷不明的遺產以及密碼寫成的遺囑。很奇妙的是這位後來被供在神龕裡的人物,卻是在死後過了兩百年之後,才開始謠傳他當年煉出了點石成金、永保長生不老的賢者石,從此聲名鵲起,成為歷代僅次於輔佐亞瑟王的魔法師梅林最有名的魔法師,牛頓與雨果都曾經位他著迷。

  除了被JK羅琳拿來借用,現代小說裡也會時不時被作家們手癢寫進作品中,比如Max McCoy的《印第安瓊斯系列:賢者石》(1995),艾可的《傅科擺》(1988)丹‧布朗的《達文西密碼》(2003),當然相關漫畫電視劇也不少。愛爾蘭作家麥可‧史考特(Michael Scott)更是以弗勒梅為主要角色,創作了風靡三十多國的奇幻系列作。   

  麥可‧史考特深耕寫作三十年,擅長大眾文學寫作,同時也是著名兒童文學作家,寫過多本愛爾蘭傳說的研究專書,還跨刀寫電視或舞臺劇劇本,作品超過百部以上,英國BBC今年特別邀他寫了Dr.Who的短篇小說小說集(2月剛出版),慶祝五十週年台慶。這樣一名著作等身,寫作經驗豐富、多產且擅長神話傳說的作家,會怎樣料理偉大的煉金術士尼古拉‧弗勒梅這位謎樣人物呢?

  在麥可‧史考特筆下,《不死煉金術師》系列設定相當精采,他將上古神話、中世紀祕術以及科技融合成一體,自成一套系統。擁有強大靈力與魔法的上古族因為人類發明了鐵陷入被淘汰的困境,於是大法師亞伯拉罕創造了暗影之域將上古族帶離人類生活的世界,並留下手抄本《大法師亞伯拉罕之書》闡述魔法的道理,裡面更存在著讓上古族復甦的重要法術,七百年來一直由弗勒梅夫婦保管著。

  當然這本針對青少年的奇幻小說,年輕人的主角設定肯定少不了,身為考古狂夫妻的小孩,自小就要自立自強的雙胞胎主角蘇菲和喬許,年紀輕輕(15,6歲)分別在只隔著一條街的舊書店和咖啡店裡打工。小說一開場就進入緊張刺激的打鬥場面,弗勒梅的宿敵敵翼帶領著泥塑的巨魔像攻入在他們隱居的舊金山舊書店,搶走了他保管的上古手抄本《大法師亞伯拉罕之書》以及老婆佩蕾奈爾。危急之中,喬許救下最後兩頁,但也同時將他和姊姊推入一連串由神話和魔法串聯起來的冒險之中。

  隨著故事發展,讀者們會發現原來他們被捲入並非偶然,兩人與手抄本中預言將拯救與毀滅世界的雙胞胎不謀而合,因此弗勒梅便逐漸引導他們走向魔法世界,對抗上古族。本書精采之處,有媲美《魔戒》等級的上古神魔與人類之間交錯複雜的恩怨情仇,第一集中的魔法打鬥場面看得讓人熱血沸騰,由超過2000歲的戰鬥女神史卡娣、自然女神赫克蒂和邪惡上古邪神摩莉根、貝絲塔等眾神包辦,不論是群鴉包圍舊金山大橋或是野豬人、貓人的世界樹大戰都很有看頭。

  小說最能揪住讀者眼球往下看的除了高潮起伏的情節之外,書中除了對於兩位青少年主角的徬惶不安心思描述得很到位,不論男女都可以找出自己喜歡的角色。對於上古神與人類之間的糾葛也並未完全地寫成純粹善惡之爭,現代人與上古族之間有什麼過節和因果關係,也惹得讀者想一窺究竟,到底這一片世界最後鹿死誰手?雙胞胎是誰成為救世主,誰又成為毀滅世界的人?看來這一堆謎團還要等作者把第六集寫出來才會揭曉吧!有這樣可以讓讀者愛不釋手、直追字裡行間的故事,才是搶救出版的最好戰略!


簡介:陳孟姝

1975年生,輔大日文系畢業,曾任《誠品好讀》編輯、日文翻譯,現居上海,在中國出版社任職。翻譯作品有大江健三郎《孩子為什麼要上學》、《兩百年的孩子》、夢枕貘《鳥葬之山》、小栗左多理《達令是外國人》等書。